The Mission:

Der Dokumentarfilm „The Mission“ von Tania Anderson zeigt das Innenleben einer Gruppe junger Missionare der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage, die zum ersten Mal ihre Heimat verlassen und auf die andere Seite der Welt reisen, um zu versuchen, einige der unreligiösesten, verschlossensten und skeptischsten Menschen Europas, die Finnen, zu ihrem Glauben zu bekehren.

Jedes Jahr werden über 60 000 Missionare der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (abgekürzt: LDS, meist als Mormonen bezeichnet) in die ganze Welt geschickt, um ihr Evangelium zu verkünden. „The Mission“ folgt vier amerikanischen LDS-Teenagern, die von Gott einen Auftrag erhalten haben, der sie von ihren Familien und der Sicherheit ihrer abgelegenen, von Religion erfüllten Blasen in die eisigen, bewaldeten Gebiete Finnlands führt, der Heimat der am wenigsten religiösen, verschlossensten und skeptischsten Menschen in Europa.

Die Reise, die sie antreten, wird sich als die emotional und psychologisch schwierigste Zeit ihres jungen Lebens erweisen. Während diese großäugigen, leidenschaftlichen Teenager mit dem Fehlen ihrer Familien, sprachlichen Hürden, schmerzenden Füßen und täglicher Ablehnung zu kämpfen haben, werden sie über ihre Grenzen hinausgetrieben und fallen immer tiefer in ihren Glauben.

Über die Regisseurin Tania Anderson

Tania Anderson ist eine britisch-amerikanisch-schweizerische Filmemacherin, die in Helsinki, Finnland, lebt. Sie hat auch als Autorin und Journalistin gearbeitet und verfügt über mehr als 10 Jahre Erfahrung in der Medienbranche, zuletzt als Autorin für National Geographic, wo sie ihre Leidenschaft dafür entdeckte, die außergewöhnlichen Geschichten gewöhnlicher Menschen zu erzählen. Ein Gespräch, das sie zufällig zwischen zwei jungen Missionaren im dunklen, winterlichen Finnland belauschte, brachte sie auf die Idee für „The Mission„, ihren ersten abendfüllenden Dokumentarfilm.

Über die Produzenten:innen Isabella Karhu und Juho-Pekka Tanskanen

Danish Bear Productions ist eine finnische Filmproduktionsfirma, die 2015 von den preisgekrönten Filmemachern Isabella Karhu und Juho-Pekka Tanskanen gegründet wurde. Das Unternehmen hat sich auf die Produktion von künstlerisch hochwertigen und kreativen Filmen spezialisiert, und ihre Arbeiten wurden auf Filmfestivals auf der ganzen Welt gezeigt. Ihr letzter abendfüllender Dokumentarfilm, „Waiting for Barcelona„, hatte seine Weltpremiere bei CPH:DOX im Jahr 2018, wurde für den Finnischen Nationalen Filmpreis für den besten Dokumentarfilm 2019 nominiert und ist derzeit auf Netflix in ganz Europa zu sehen.

Original Titel: The Mission

Regie: Tania Anderson

Kamera: Antti Savolainen

Schnitt: Suvi Solja

Ton: Janis Grossmann-Alhambra, Isa Köroglu

Musik: Mikko Joensuu

 

Produktionsfirmen: Danish Bear Productions, Dirk Manthey Film

Produzenten:innen: Isabella Karhu, Juho-Pekka Tanskanen

Koproduzent: Dirk Manthey

Produktionsjahr: 2022

Genre: Dokumentarfilm

Länder: Finnland, Deutschland

 

Länge: ca. 96 Min.

FSK: 6

Seitenverhältnis: Cinemascope (21:9)

Ton: Stereo

Auflösung: 2K

Weltpremiere: 

Sundance Film Festival 2022

Filmlabel: NONFY Documentaries

Verleih: UCM.ONE

 

Kinostart: 30.03.2023

Über den Koproduzenten Dirk Manthey

Dirk Manthey Film wurde im Jahr 2000 von Dirk Manthey gegründet und hat seinen Sitz in Hamburg, Deutschland. Die Firma konzentriert sich auf die Entwicklung und Produktion von nationalen und internationalen Dokumentarfilmen, die sowohl eine soziale als auch eine künstlerische Relevanz haben. Ihr Ziel ist es, Geschichten zu erzählen, die das Publikum auf einer tieferen Ebene berühren und über die Leinwand hinausreichen. Die starke Präsenz der von ihm entwickelten, und produzierten Filme auf renommierten deutschen und internationalen Filmfestivals und deren große Resonanz belegen die große Nachfrage nach Filmen mit einer starken eigenen Stimme und Haltung.

Regiekommentar von Tania Anderson

„Mit „The Mission“ hat die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage zum ersten Mal in ihrer Geschichte einem Filmteam erlaubt, junge Missionare während ihrer gesamten Missionszeit zu filmen – von ihrem nervösen Abschied, wenn sie ihre Heimat verlassen (manche zum allerersten Mal), bis zu ihrer Rückkehr als triumphierende Eroberer mit „missionarischem Glanz“ oder als psychisch erschöpfte gefallene Helden.

Was passiert mit diesen jungen Menschen während ihrer zweijährigen Mission? Wie tragen diese Jugendlichen die Last der gesicherten Zukunft ihrer Kirche – und ihrer Seelen – auf ihren Schultern, während sie gleichzeitig mit der täglichen Ablehnung in einer modernen, zunehmend atheistischen Welt umgehen?

Mein Ziel bei diesem Film war es, eine Verbindung zu dem verletzlichen Teenager hinter dem religiösen Anzug herzustellen, zu dem Menschen hinter dem Missionar. Ich habe im Cinéma-Vérité-Stil gedreht und wollte, dass die Zuschauer auf Augenhöhe mit den Missionaren sind, was manchmal unangenehm nahe ist.

Die Intimität des Films ermöglicht es uns, einzufangen, wie junge LDS-Missionare den Alltag sehen und erleben, und einen Einblick in die gut funktionierende Institution zu gewinnen, die die Entsendung von Zehntausenden von jungen Menschen in die vier Ecken der Welt betreibt und unterstützt, um den Einheimischen zu dienen und ihren heiligen Text, das Buch Mormon, weiterzugeben.

Im Mittelpunkt des Filmprozesses – von der Planung bis zur Postproduktion – stand das Prinzip der „Gleichberechtigung“ mit den Darstellern sowie mit allen Menschen hinter den Kulissen. Die Crew ging mit einer kindlichen Neugier an dieses Projekt heran, um zu entdecken und zu vermitteln, wie es ist, mit einem Paar gut geputzter Lederschuhe und einer heiligen Mission auf den Schultern herumzulaufen; um einfach einen Raum für diese gewöhnlichen Jugendlichen zu schaffen, damit sie so gesehen und gehört werden, wie sie sind.

Die Idee für diesen Film entstand bei einer zufälligen Begegnung im Jahr 2016. Ich machte einen Spaziergang im kalten und pechschwarzen finnischen November und schob meinen kleinen Sohn in seinem Buggy. Ich kam zufällig an zwei jungen Männern vorbei, die Englisch sprachen. Ich erkannte sofort ihre Anzüge und wollte weitergehen, bevor sie mich sahen und etwas unternahmen. Aber sie waren in ein Gespräch vertieft und warnten vor der „Versuchung, die überall lauert“. Als ich dieses Gespräch mitbekam, wurde ich in eine verletzlichere Seite der LDS-Missionare eingeweiht, die ich vorher noch nie gesehen hatte. Zum ersten Mal konnte ich über die Kleidung hinaussehen, die sie so eindeutig als Vertreter ihrer Kirche kennzeichnet. In diesem Moment erhaschte ich einen Blick auf zwei einzigartige 18-Jährige mit großen Hoffnungen und tiefen Ängsten, die versuchen, die Kälte und die Alltäglichkeit des Lebens auszublenden – nicht anders als ich selbst (abgesehen von unserem Alter, natürlich). Von da an wuchs meine Neugierde auf Missionare und die Art ihrer Mission: Wo halten sich Missionare auf, wenn sie nicht auf der Straße sind? Machen sie jemals Pausen? Worüber reden sie, wenn sie nicht gerade mit Passanten über das Buch Mormon sprechen? Wie erleben sie das normale finnische Leben? Wie ticken sie?

Und so begann das Konzept für den Dokumentarfilm, das etwa ein Jahr später zu einem 18-monatigen Prozess führte, um Zugang zu den LDS-Missionaren zu erhalten, indem zunächst Gespräche mit den Behörden der Kirche in Finnland, mit dem örtlichen Missionspräsidenten und dann mit der Missionsabteilung am Hauptsitz der Kirche in Salt Lake City, Utah, geführt wurden.

Die nächste Gruppe von Missionaren, die nach Finnland reist, wurde im Spätwinter 2019 „enthüllt“, woraufhin die Kirche mit der Filmidee an sie herantrat. Nachdem wir mit allen jungen Leuten dieser neuen Gruppe gesprochen hatten, wählten wir schließlich vier Protagonisten aus, deren Hintergründe und Persönlichkeiten sich so ergänzten, dass wir verschiedene Seiten der Reise der Missionare erzählen konnten.

Das Konzept des „Missionarseins“ hat mehrere erzählerische Reize. Einer davon ist die Tatsache, dass diese Art von religiöser Mission der klassischen westlichen Heldengeschichte nachempfunden ist, die auf die antike griechische Mythologie zurückgeht und in der der Held seine Heimat verlässt, sich dem Leben stellt und als veränderter Mensch nach Hause zurückkehrt. Ein weiterer Anreiz für mich als Filmemacherin ist die Tatsache, dass es heutzutage kaum noch Missionare gibt. Die LDS-Kirche ist eine der wenigen Religionen, die ein so aktives Missionsprogramm hat, und die schicken Anzüge der männlichen Jugendlichen des Programms sind überall auf der Welt zu erkennen.

Das Missionsprogramm ist sozusagen ein Teil der Legende dieser Religion, denn Samuel Smith, der Bruder des Kirchengründers Joseph Smith, gilt als der erste Vollzeitmissionar der Kirche. Die erste Überseemission wurde 1837 ins Leben gerufen, und heute werden durch ein ziemlich komplexes System, das zum Teil auf göttliche Offenbarung, zum Teil auf Gruppenzwang und zum Teil auf Freiwilligkeit beruht, jährlich fast 60.000 Missionare, von denen die meisten frischgebackene Abiturienten sind, in alle vier Himmelsrichtungen ausgesandt, um neue Mitglieder für ihren Glauben zu werben.

Trotz ihrer erkennbaren Kleidung scheinen die LDS-Missionare weitgehend unbemerkt zu bleiben. Ich glaube, die Gesellschaft lehrt uns, sie im besten Fall zu ignorieren und ihnen im schlimmsten Fall zu misstrauen. Diese Vermeidung oder mangelnde Neugier scheint dazu zu führen, dass wir verallgemeinern und Vermutungen darüber anstellen, wer sie sind, warum sie hier sind usw. Und wir gehen mit der Einstellung umher: „Ich weiß alles, was ich über sie wissen muss – mehr brauche ich nicht zu wissen.“ In gewisser Weise isolieren wir uns von ihnen, oder sie von uns. Und dieser Mangel an Neugier/Vermeidung/Isolation führt zu Angst. Und diese Einstellung oder allgemeine Haltung gegenüber anderen gilt nicht nur für LDS-Missionare, sondern für alle möglichen Gruppen von Menschen, die unsere Stadtlandschaften bevölkern – von Obdachlosen bis zu Wall-Street-Händlern.

In gewisser Weise hoffe ich also, mit diesem Film die Angst, das automatische Misstrauen, das wir anderen gegenüber haben, abzubauen. Das bedeutet nicht, dass wir uns bekehren oder gar zustimmen müssen; wir brauchen nur keine Angst zu haben. Denn wenn wir an der Oberfläche kratzen, entdecken wir normalerweise viel mehr Gemeinsamkeiten als weniger.“

Missionierungsprogramm

Das Missionierungsprogramm der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage ist eines ihrer bekanntesten Merkmale. LDS-Missionare sind auf den Straßen von Hunderten von Großstädten in der ganzen Welt sowie in Tausenden von kleineren Gemeinden zu sehen. Die Missionsarbeit basiert auf dem Muster des Neuen Testaments, wonach die Missionare zu zweit dienen, das Evangelium lehren und die Gläubigen im Namen Jesu Christi taufen. Mehr als 60.000 Vollzeitmissionare sind für die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage im Einsatz. Die meisten Missionare sind junge Menschen unter 25 Jahren, die in über 400 Missionen auf der ganzen Welt tätig sind.

Missionare arbeiten während ihrer Mission mit einem Partner des gleichen Geschlechts zusammen, mit Ausnahme von Paaren, die mit ihrem Ehepartner arbeiten. Alleinstehende Männer werden für zwei Jahre und alleinstehende Frauen für 18 Monate in die Mission entsandt. Die Missionare erhalten ihren Auftrag vom Hauptsitz der Kirche und werden nur in Länder entsandt, in denen die Regierungen der Kirche eine Tätigkeit gestatten. Die Missionare fragen nicht nach ihrem Einsatzgebiet und wissen im Voraus nicht, ob sie eine Sprache lernen müssen.

Bevor sie in das ihnen zugewiesene Gebiet gehen, verbringen die Missionare eine kurze Zeit in einem der 10 Missionsausbildungszentren in der ganzen Welt. Dort lernen sie, wie sie das Evangelium in geordneter und klarer Weise lehren können, und, falls erforderlich, beginnen sie, die Sprache der Menschen zu lernen, die sie unterrichten werden. Das größte Ausbildungszentrum befindet sich in Provo, Utah, mit weiteren Zentren in Brasilien, Kolumbien, England, Ghana, Mexiko, Neuseeland, Peru, den Philippinen und Südafrika. Männliche Missionare werden mit „Elder“ und weibliche mit „Sister“ angesprochen. Ein typischer Missionarstag beginnt mit dem Aufstehen um 6.30 Uhr, um persönliche Studien zu betreiben. Der Tag wird von der Bekehrung ausgefüllt, zu welcher man Verabredungen nachgeht, Häuser besucht oder Menschen auf der Straße oder an anderen öffentlichen Orten anspricht und trifft. Die Missionare beenden ihren Tag um 22:30 Uhr. In einigen Teilen der Welt werden Missionare nur für humanitäre oder andere spezialisierte Einsätze entsandt. Diese Missionare betreiben keine Missionierung. Die Arbeit der Missionare ist freiwillig. Die Missionare finanzieren ihre Missionen.

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